Prevención de VIH en una pastilla

Escrito el: abril 3, 2012
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Los resultados del estudio iPrEx, publicados el pasado mes de noviembre en el New England Journal of Medicine, suponen un importante hito en la prevención del VIH en hombres gays y otros hombres que tienen sexo con hombres (HSH), el principal grupo de población en riesgo de contraer la infección.

Algo aparentemente tan sencillo como la utilización sistemática del preservativo en las penetraciones anales para prevenir la infección por VIH, se ha mostrado insuficiente a la hora de detener la expansión del virus. Por ello, frenar el avance del VIH entre los HSH sigue siendo uno de los principales retos que nuestra comunidad y los responsables de la salud pública tienen por delante.

Si bien es cierto que hasta la fecha ningún gobierno ha puesto en ello el empeño suficiente y mucho menos en la dirección adecuada, por lo que los esperanzadores resultados de un estudio para prevenir la infección mediante la utilización de medicamentos antirretrovirales a modo de tratamiento profiláctico pre-exposición (PrEP, por sus siglas en inglés), pueden abrir una nueva vía para lograr detener la expansión de una epidemia que, generación tras generación, compromete gravemente la salud de los HSH.

A primera vista, la idea de consumir antirretrovirales a modo de profilaxis pre-exposición al virus para evitar infectarse con el VIH puede parecer algo inaudito. Sin embargo, los tratamientos profilácticos juegan un papel importantísimo a la hora de prevenir enfermedades. Y también en la evolución de la propia epidemia del VIH.

Los tratamientos antirretrovirales son los que han conseguido prevenir la transmisión del virus de madre a hijo. También es sabido que cuando una persona infectada consigue reducir a niveles muy bajos la cantidad de virus en su organismo gracias a la utilización de un tratamiento antirretroviral -lo que se conoce como carga viral indetectable- el VIH deja de transmitirse a otras personas.

Así pues, no cabe duda de que la prevención del VIH entre los HSH, tras tres décadas de desmesurado impacto de la infección en nuestro colectivo, no puede reducirse simplemente al uso del preservativo, sino que deberá contemplar cualquier estrategia que muestre alguna eficacia, máxime teniendo en cuenta la comprometida situación por la que atraviesan los HSH.

Los prometedores hallazgos de este estudio demuestran que la profilaxis pre-exposición puede jugar un papel muy importante en la prevención del VIH para HSH. No obstante, esta nueva realidad plantea importantes cuestiones tales como a quién y de qué manera debería ofrecerse el tratamiento, el coste y financiación del mismo y cómo integrarlo correctamente dentro de los mensajes e intervenciones preventivas dirigidas a nuestra comunidad.

Corresponde ahora a las autoridades sanitarias y a los organismos reguladores nacionales e internacionales de la salud, revisar los datos del estudio iPrEX y determinar qué aplicación real puede tener la profilaxis pre-exposición; seguir avanzando en este tipo de estudios y evaluar si el uso de esta estrategia podría ser viable para personas con un elevado riesgo de infección por VIH, como determinados subgrupos de HSH, y cómo llevar a la práctica de la manera más efectiva un uso correcto, seguro y responsable de esta nueva herramienta preventiva.

Fuente: GayBarcelona

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